第一款出海网游《完美世界》,海外收入过亿,为何突然没落了?

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2000年,网游兴起,以《传奇》《奇迹》《石器时代》为代表的第一代网游火遍了全国各地的网吧。

由于自主开发能力弱,国内的游戏公司如盛大、九城都选择走代理路线,跑去韩国抢游戏代理权。刚开始,代理费不高,盛大拿下《传奇》仅花了30万美元,九城拿下《奇迹》花了200万美元,尚可接受。

随着网游在国内大火,抢代理权的公司多了,代理费一路水涨船高。2005年,九城为抢夺《魔兽世界》代理权付出了天价:每年1300万美元 7000万美元独立机房 22%的利润,实际投入过亿。

幸亏《魔兽世界》火了,不然朱骏直接破产。头部公司把游戏代理费炒到天价,压缩了小游戏公司的生存空间。为了求生存,有他们走上了自主开发的道路。

第一款出海网游《完美世界》,海外收入过亿,为何突然没落了?-第1张图片-牧野网

2005年,一款号称“中国人的《魔兽世界》”的游戏横空出世,精美的3D画面、海陆空全场景对战、捏人系统......各种小创新完爆同行,这就是中国人自己开发的《完美世界》。

游戏上线一个月,同时在线人数突破30万,创造了当时的最快速度。《完美世界》还是中国人第一个出海的游戏,外销到东南亚,曾创下1亿美元的海外收入。

这么成功的一家游戏公司,我们现在几乎玩不到他们的游戏了。其母公司完美时空2021年收入下降77%,净利润下降88%,股价跌停,创始人池宇峰与高管团队抛售公司股票,累计套现45亿——相当于2020年公司净利润的3倍。

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曾与腾讯、网易齐名的中国网游第三极的完美时空究竟经历了什么?把自己一步步逼下了神坛?

清华学霸班底

完美世界公司的初创班底都来自清华大学,其创始人池宇峰1993年毕业后,跑到深圳打工,入职了大名鼎鼎的宝洁集团,当时能在外企工作是一件令人羡慕的事儿。宝洁也很看重池宇峰,把他作为未来高管培养,有意送他去美国总部历练。

可池宇峰不是一个安分的人,读大学时,他便醉心于做生意,在校内卖过报纸,在中关村推销过电脑。初到深圳时,口袋里没钱,他只好委身于宝洁打工,一边存钱,一边寻求机遇,从未想过在宝洁干一辈子。

当公司准备把池宇峰送到美国培养时,他居然选择了辞职,一头扎进了商海。这或许就是高材生和普通人的区别吧!

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1995年-1996年,利用中关村积累的知识,池宇峰在深圳做组装电脑的生意。一台电脑1万多,能赚三四千,利润很高,一年时间赚了几十万。

可他仍不满足,觉得组装电脑没什么技术含量。这点与在联想工作过的孙宏斌看法相似,孙宏斌回忆说:联想电脑没什么技术含量,进口零件组装贴牌而已。

池宇峰决定回北京中关村,搞电脑培训,教消费者如何用电脑。他卖组装机时发现,很多人不会用电脑,买回家操作不当,电脑死机了,非常简单的一个重启,很多人都不会。

电脑培训市场大有可为。池宇峰在中关村开了一家软件公司,名为“洪恩教育”专门开发一些与电脑培训、英语教学有关的软件。

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这钱挣得比卖电脑快,一套软件轻松卖出万套,年收入过百万。作为一名刚刚毕业4年的大学生,池宇峰算得上相当成功了。

游戏很火,却赚不到钱

1997年,几名清华学弟敲开了池宇峰公司的大门,改变了他的一生,让他从百万富翁变成了上市公司老总。

这几名学弟面露难色地表示,他们是一群喜欢玩游戏的人,聚在一起想通过学的知识,开发出中国人的电脑游戏,但资金不足,想让成功的学长赞助点钱。

池宇峰在他们身上看到了自己初到深圳时的窘迫,身无分文,空有一腔热血。

过了一段时间,池宇峰给学弟们打去了20万元,学弟们拿着钱成立了一家名为“祖龙”的游戏工作室,池宇峰当了天使投资人。

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几年后,祖龙工作室维持不下去了。讲道理,这几年工作室做得不错,推出了三款游戏,其中有一款《血战上海滩》非常受欢迎,属于当时的爆款。

用今天的眼光看《血战上海滩》画面显得非常粗糙,玩法过于简单,主角只能沿着设定好的路线前进打怪,毫无自由度,有点模仿国外《VR战警》的影子。

但《血战上海滩》纯3D建模,在众多2D游戏中独树一帜,体现了领先同行的技术能力。由于当时缺乏版权保护,《血战上海滩》4元一张的盗版打败了,没挣到钱。学弟们想解散工作室,各奔前程。

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对市场很敏锐的池宇峰劝他们再坚持一下,他发现了新的商机——网游。池宇峰带着学弟们去韩国转了一圈,考察网游行业,网游没法被盗版,数据全在服务器里跑,只要游戏好玩不愁没钱赚。

回国后,池宇峰成立了完美时空网络科技有限公司,把祖龙工作室迁到了公司名下,着手开发中国人自己的网络游戏。

中国人的《魔兽世界》

祖龙工作室的清华学霸很看不上韩国游戏。他们觉得韩国游戏能在国内火,靠的是地利,离中国近。

韩国游戏其实都是美国游戏的“换皮”版本,不值得学习。于是,他们对标美国游戏开始了第一款网游的研发。

当时,全世界最牛的游戏公司是美国暴雪。暴雪以创新性闻名游戏界,《魔兽争霸》创造了“战争迷雾”的概念;《暗黑破坏神》创造了即时RPG的玩法;《星际争霸》更是开创了一个时代,出众的平衡性与策略性,让电子竞技成为可能。

网游流行后,暴雪也在开发一款名为《魔兽世界》的网游,全3D引擎,在游戏中重新为玩家构建了一个西方的魔幻世界。

完美时空对标《魔兽世界》,运用纯熟的3D技术,赶上了这波3D网游热潮,推出了中国人的《完美世界》!《完美世界》披着奇幻外衣,本质上是一款中国武侠内核的游戏,游戏一上线就颠覆了国内玩家对国产游戏的认知。有些方面甚至比《魔兽世界》做得好。

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比如,《完美世界》整个游戏是一张大地图,除了进出副本外,玩家在不同地图切换时,没有读条时间,标准的开放世界概念。

游戏人物可以随便飞,最高能飞到平流层,俯视整个世界,而魔兽飞行系统一直到70级才开放,而且限定在外域一小块地区,真正的“全球飞”到85级才实现。《完美世界》的玩家高度自由,可以在空中、海中、地上自由PK。

值得注意的是,《完美世界》刚上线时,采用的是点卡计费模式,装备全靠打,很公平,比《征途》氪金模式良心多了。

征服海外

国内的巨大成功,激发了池宇峰的野心,既然韩国人能把游戏出口给中国,中国为什么不能向海外输出我们的游戏?

2006年,国服上线一年后,完美时空推出了《完美世界国际版》正式吹响了进军海外的号角。

第一个来买版权的居然是日本人,日本CC Media以200万美元的价格,拿下了日本代理权,创下了国产网游最高代理费。

《国际版》最火的地方在越南,刚在越南上线,立刻登上了当地网游第一的宝座,并拿下了2008年最佳游戏设计奖。

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巅峰时,《国际版》出口到了整个东南亚、英国、美国和美国等几十个国家。在美国《国际版》表现很差,运营了一年仅有200万注册玩家,但把游戏出口到美国很具有开创性意义。

如果没有这些老网游的前仆后继,勇于探索,何来今日《原神》征服世界,火爆全球?

《国际版》每年授权费最高时达2.8亿元,海外收入占比高达30%,真正做到了国际化。

在《完美世界》之前,没有一家中国游戏公司能挣到外国人的钱。可谁也没想到,《国际版》成了《完美世界》后来衰落的直接原因。

氪金 换皮,被市场蒙蔽了双眼

2007年,成立仅3年的完美时空登陆美股,在纳斯达克挂牌上市,成为这群清华学霸的高光时刻。

此时,完美时空依靠《完美世界》一年能赚8亿多,股价冲高,投资人纷至沓来,逐渐让池宇峰产生了新的想法。

从宝洁到卖电脑、搞培训、做网游、公司上市,池宇峰用14年的时间成就了一家美股上市公司,他总能不断冒出新的想法,在市场上寻找新的机会,本质上池宇峰是个商人,什么火,什么能赚钱他就做什么,他对游戏的感情没有祖龙工作室的学弟们高。

公司上市了,有钱了,池宇峰躁动的心再一次偏移,他把目光放到了影视行业,成立完美影视,进军电影行业。

实事求是地说,2008年布局影视产业恰逢其时,中国电影产业很快迎来了井喷时代。池宇峰是位合格的商人,却不是个爱游戏的制作人。

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2011年,完美影视投资的两部电影《钢的琴》《失恋33天》相继上映。《钢的琴》是披着喜剧外壳的文艺片,故事非常感人,把小人物的命运与社会变革紧紧联系在一起,笑中有泪,获得一致好评。

《失恋33天》属于纯商业片,上映4天票房破亿,最终3.5亿,号称“票房黑马”。完美影视在影视圈迎来了梦幻开局。池宇峰决定淡出游戏圈,把完美时空交给了清华校友萧泓,自己一心扑到了影视投资中去了。

《完美世界》的衰落正是从此刻开始。为海外市场定制的《国际版》与原版相比,不用点卡,是一款道具收费的网游。当时,免费网游的鼻祖《征服》风头正劲,氪金玩法让史玉柱躺着赚钱。

《国际版》尝试性采用了这一模式,结果国内玩家全跑去玩《国际版》了。公平性的原版没什么人玩了,《完美世界》也堕落成了一款不顾平民玩家感受的氪金网游。想要变强?努力是没用的,必须充钱。

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同时,为了增加营收,完美时空的新游戏开发走了一条“换皮”之路,屠龙少年终成恶龙。

《诛仙》《赤壁》等IP换皮游戏相继上线,玩法和引擎没有太大变化,换个剧情,换套模型,换个名字,就上市圈钱了。

缺乏创新,吃老本,逐渐腐蚀了完美时空的营收能力,玩家流失严重。加上腾讯、网易强势崛起,完美时空掉队了。

2010年后,除了代理Dota2引起了一阵关注外,游戏界几乎已听不到完美时空的名字。


作者:江左佑安

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