三次火箭爆炸、妻子要求离婚,马斯克为何坚持建立“太空”帝国?

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想象一段这样的人生:从自己打工赚学费,到考上斯坦福后退学;从为创业只能睡在办公室,还需母亲接济,到构筑庞大商业帝国,身价超1.29万亿元人民币,连续第二年成为全球首富,这样的开挂人生怎么不算爽文呢?

而马斯克就是爽文主角。他被诸多媒体描述成身怀绝技的超级英雄、现实版的硅谷钢铁侠,他的发家史也引无数人顶礼膜拜。

创业大佬马斯克的野心可不仅是赚钱,他还想实现自己从小以来的梦想——送人类上火星,并且正以自己的力量改变航天业的格局。

三次火箭爆炸、妻子要求离婚,马斯克为何坚持建立“太空”帝国?-第1张图片-牧野网

那么他到底是个什么样的人呢,他是如何凭一己之力发展私人航空业的呢?

一、被书本和知识救赎的童年

马斯克1971年生于南非一个富裕的家庭,父亲是一名富有的本土工程师,母亲则,是加拿大籍的营养师兼模特。

父亲时常在家研究一些科技实验,马斯克从小耳濡目染,对科学技术非常感兴趣。这也为他以后创业之路奠定了基础。

但是富足的生活下也有暗流涌动,父母在他8岁时离婚,他跟着父亲住,却和他并不亲近。

学校的生活也并不如意,他在校曾遭受校园暴力,有一次还被打到住进医院,只好去做鼻部整形手术。

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在家庭和校园的双重在这样的家庭环境和学校环境下,马斯克默默尘封自己,他不怎么讲话,喜欢一个人安静地阅读。

夸张的是,马斯克一天就可以阅读十个小时。早期他喜欢读科幻类的小说和漫画,但到了三四年级,就开始阅读整套的大不列颠百科全书。

“当很多孩子都去参加大派对,喝酒、聊各种体育赛事的时候,他却躲在图书馆里,翻阅着各种图书。”马斯克的爸爸说道。

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10岁时,马斯克拥有了一台电脑,附赠了一本《BASIC编程语言》。

马斯克废寝忘食,3天就学完了通常需要6个月的课程。之后制作出了游戏plus star,又以500美元的价格售出。

17岁时,为了逃避兵役,同时接触到前沿科技,马斯克决定移民美国。

起初,他试图说服父亲移民,可是父亲不同意。母亲是加拿大人,法律允许马斯克继承加拿大国籍,他便调整计划先去加拿大再去美国。

于是,马斯克孤身一人来到北美,到达加拿大时随身只携带了数千加币的旅行支票。

二、初出茅庐,开始“开挂人生”

本来是想先投靠妈妈的叔叔,结果到了之后才知道他已经搬走了。于是只好打零工谋生,做种植蔬菜、打扫粮仓、清理锅炉房之类的蓝领工作。

1989年,马斯克获得加拿大国籍,并申请加拿大安大略女王大学。

他一边潜心学习,一边还通过修电脑和卖配件赚钱。

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三年后,马斯克转到沃顿商学院学习经济学。在大学期间,他开始密切关注影响人类未来发展的互联网、清洁能源和太空。获得经济学学士学位后,埃隆马斯克又在学校呆了一年,获得了物理学学士学位。

1995年,24岁的马斯克进入斯坦福大学攻读材料科学和应用物理学博士学位,然而刚入学两天后他就离开了,因为他发现自己对学技术完全没有兴趣,打算创业。

马斯克提到,自己无法忍受错过互联网到来的大好时机。

起初,马斯克希望加盟互联网公司,然而他由于“害羞”没有通过面试。这之后,他决定创办一家互联网公司。

不得不说他的眼光实在独到,抓住了时代的机遇。

1995年,他和弟弟创办了Zip2。用户可以搜索附近有想吃和想买的东西,同时还可以看到评价,类似于中国的大众点评。

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说服商户把信息放到网上是一件比较麻烦的事情,尽管他们挨家挨户地推销,但很难找到买单的企业。

他们过得非常艰辛,整个公司只有一台电脑,白天做服务器,晚上写代码。

兄弟俩住在办公室,吃饭草草了事,洗澡就去基督教青年会。母亲会每个月攒下2000美元去看望并支持他们。

1996年初,一家风险投资公司向Zip2注资300万美元,聘请更为专业的工程师,并改变了营销策略。

皇天不负有心人,几年后,Zip2以3.07亿美元被康柏电脑公司收购,而当时年仅27岁的马斯克也借此赚到了2200 万美金,成为名噪一时的人物。

兴致勃勃的马斯克又投入到了金融行业,他觉得金融行业人傻、钱多、效率低下,很有发展前景。于是投资千万美元与来自硅谷的两位企业家一起合伙创办了“X.com”。

这是一家网上银行、保险公司和经纪公司。为了推广自己的理念,马斯克推出了措施吸引粉丝,但效果不尽人意。

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而他们没花太大心思推出的通过电子邮箱付款的服务却突然火了,这项服务后来以“PayPal”之名闻名全球,是网络支付技术的鼻祖。

说到这里你一定会想起支付宝,实际上,支付宝比PayPal晚了五年,它在很多层面上是模仿PayPal。

2002年,PayPal被当时全球最大的网商公司eBay以15亿美元全资收购,马斯克拥有11.7%股权。

用马斯克自己的话来说,他告别了“吞着玻璃同时凝视深渊”的创业生活。他真正辉煌的人生正徐徐展开。

三、开始构建“航天帝国”

卖了PayPal的马斯克开始了新的创业。他从小便相信,早晚有一天地球将不适宜人类生存。

于是创办了SpaceX,把人送上火星是马斯克的终极目标。或许当时的他没有清晰明确的步骤,但在一步步实践中逐渐明了。

在2016年的第67届国际宇航大会上,马斯克提到,自己的终极目标是帮助人类成为跨星球物种和太空文明,以确保在发生巨大的灾难时,人类文明能够延续。

他之所以去做,不是因为这些事可以成功,只是觉得这是应该要去做的事情,而且不想苦等别人来实现。

让我们把目光聚焦到2002年的马斯克上。有了目标,就得一步步实施,他找俄罗斯人购买火箭,结果报价非常高。

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在深思熟虑下,马斯克认为自己也有能力以很低的成本创建火箭,于是大手一挥,在2002年6月创立了太空探索技术公司SpaceX,并重金招揽了一批科学家,开始着手研究。

2003年特斯拉创立,马斯克一年后成为特斯拉的CEO。对他来说,上天才是最大的梦想,特斯拉只是负责提供梦想基金罢了。

2006年3月,经过四年的卧薪尝胆,SpaceX的第一个作品猎鹰一号出现了。然而随着一声巨响,火箭报废,初次发射出师不利,全场哗然。

承受了媒体的嘲笑,马斯克并不气馁,说:“无论上天入地,不成功誓不罢休”。

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2007年,马斯克进行了第二次发射,结果火箭上天后,又爆炸了。

第二次试验又惨遭失败,虽然没有最终成功进入地球轨道,但是从试飞中收集到了大量的数据。所以马斯克面对媒体时却声称这是一次95%的成功试飞!

2008年8月,SpaceX进行第三次发射,开始一切进展顺利,火箭升空观看直播的团队欢呼雀跃。

不料,火箭升空后在一级火箭脱离时,残余燃料引发的冲击力造成一、二级火箭之间的猛力撞击,第三次试飞同样以惨败告终。

2008年金融危机,马斯克跌入人生谷底。他的火箭三次发射失败,数千万美元的投入和团队人员的心血就这样付之一炬。

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这还不算是最糟糕的,更严峻的是因为投入成本过高,特斯拉也濒临破产。

事业上的打击还没让他缓过来,他的婚姻也走到了崩溃的边缘。

那一年,他的妻子贾斯汀在一场车祸后出现了精神问题,夫妻俩经常吵架。2008年6月16日,马斯克和妻子贾斯汀在这天办理了离婚手续。

不久后,马斯克夫妇的离婚案变得更加引人注目。主流媒体开始跟踪报道他们离婚后的法院判决。

最后,他们达成和解,贾斯汀得到房产、两百万美元现金、每个月8万美元赡养费、17年的儿童抚养费以及一辆特斯拉Roadster。

但马斯克没有认输,他变卖了自己所有的房产,向亲朋好友借钱,准备做最后一搏。若是再不成功,或许只能破产了。

2008年9月28日,“猎鹰1号”第四次升空试航。

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时间一点点流逝,到第十一分钟的时候,猎鹰1号成功地进入了地球轨道!

马斯克回忆说:“SpaceX公司的钱几乎用光了,我把前三次发射都搞砸了,幸运的是,第四次发射成功了,我们把手里的最后一点资金都用到了这次发射上。那天,命运很眷顾我们,如果那次发射失败,SpaceX也就破产了。”

在年底,SpaceX拿到了NASA提供的16亿美金的订单,向国际空间站提供12次货运补给的服务,正式开启了商业航天之路。

之后马斯克的SpaceX依然在航天领域做了卓越的贡献。

近日,马斯克表示,SpaceX团队今年将取得巨大进展——2022 年的发射目标是 60 次,而星链项目预计可在 18 个月内实现超 4200 颗星链卫星运行,约占地球所有活动卫星的 2/3。很显然,他离自己的航天梦更近了一步。

结语

似乎就没有他做不好的事,他的商业帝国涵盖航空航天、汽车、交通运输、新能源、医疗保健、电信互联网和人工智能等多个领域。

正如此,马斯克在很多人眼里是神祗一般的存在。

也许应证了资深科技记者阿什利·万斯(Ashlee Vance)在传记《硅谷钢铁侠》中说的,在科技发达的世俗时代,我们同样渴望英雄和神话,依旧需要信仰和意义。

其实英雄的意义不仅仅是拯救世界,更是让我们超凡出尘。人类不仅有生存层面的需求,更有自我超越、自我实现的需求。


作者:独家宇宙

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