美国的贫富差距是如何缩小又彻底失控的?

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美国正在肉眼可见的衰落,这是近几年来不争的事实,虽然还有很多人试图用美国拥有强大的纠错能力来为美国挽尊,但是全世界已经默默接受了这个现实,即便特朗普的出现是个意外,那拜登政府也没有任何纠错的可能,局势只是变得更糟了。

当然跟所有普通人的失败一样,在最开始的表现都是无法接受这个现实,美国现在对于衰落的认识,还局限在总是有人想害朕的想法里,殊不知,美国的问题主要出在美国自己,美国真正的敌人,不在外面,就在这纽约城里,华尔街的玻璃窗后。

美国的贫富差距是如何缩小又彻底失控的?-第1张图片-牧野网

美国现在最大的问题是什么呢?其实不是外在的这些,国际影响力下降,政策朝令夕改,更大程度上是美国国内社会结构出了问题,这里面体现最明显的,就是贫富差距过大,导致社会撕裂,很多事情都开始两极分化,矛盾难以调和。

美国今天遇到的问题,在历史上都有似曾相识的经历。

贫富差距过大1920年代

我们有句古训,叫不患寡而患不均,这是对人类社会发展提出来的一个忠告,可以说古今中外都是适用的。远的我们就不说了,在最近这一百年内,美国从美洲崛起,到成为全球霸主的过程中,也恰好经历了一个贫富差距不断缩小的过程,而从兴到衰,又恰好经历了贫富差距由小到大的过程,这里面肯定不会只是巧合了。

贫富差距过大导致社会结构撕裂,一直被看作是国家走向内乱的根源,所以才有了不患寡而患不均这个说法。美国在1920年代的时候,就亲自经历了这个过程,当时美国社会的贫富差距拉到非常大。

下面这个图是美国一百年来,最富有的0.1%家庭和最穷的90%家庭所拥有的财富对比,蓝色代表多数穷人,红色代表少数富人,可以看到第一个差距最大的时间点,就是1929年前:

美国的贫富差距是如何缩小又彻底失控的?-第2张图片-牧野网

美国当时啥情况呢,跟现在差不多,实业不行,但股市天天涨,拥有上市公司的大资本可不就财富不断增加吗。但这个情况肯定也不能永远持续,后来在1929年,一个比较偶然的事情,美国要对公用事业加强管制,成了压垮骆驼的最后一根稻草,人们信心动摇,股市崩盘,随后就出现了持续十年的世纪大萧条。

说是大萧条,其实就是经济危机大爆发,风险开始出清,股市暴跌,很多银行破产,大量工厂倒闭,从上面的图也可以看出来,极少数富人所占有的财富开始不断下降,穷人收入开始逐渐增加,这个拐点是什么时候出现的呢?

就是1933年罗斯福上台后,推出百日新政后开始的。而百日新政,首先就是从整顿金融行业开始的:

可以看到这里面,美国对于金融行业的整顿,确实也是在危机发生之后,如果危机不出现,美国政府也拿他们没办法,只能是任其发展,所以说美国有没有强大的纠错能力,还得看危机之后,能不能抓到问题的根本。

罗斯福上台后,一方面是上面说的整顿金融行业,一方面是搞基建,搞以工代赈,给没工作的人提供干活的机会,同时还大力推行社会保障体系,这极大的提高了老百姓的收入。所以我们从上面那个图里可以看到,差不多他的第一任期结束的时候,美国社会的贫富差距,就得到了很大缓解。

再后来是1939年二战爆发,美国给打仗的各方卖战争物资,工业产能全部拉满,这个时候美国已经是全球第一的工业大国,为二战后走上第一,铺平了道路。

贫富差距缩小的1950年代

在二战结束以后,美国又迎来了战后重建的需求爆发,美国国内的贫富差距进一步缩小,这个时期美国的工业产能大爆发,产业工人迎来了黄金时代。拜登在1942年出生,特朗普晚了四年,在1946年出生。他们的青少年时代,都是在美国的黄金岁月里度过的。

那个时候美国是个什么情况呢?一个产业工人在工厂上班,可以养活一家人,让全家都过上中产阶级的生活,所谓美国的中产阶级,在当时就是一个全职工作的父亲,一个全职太太,两到三个孩子,有自己的房子和汽车。这个标准说实话,放到现在,全世界来看,能达到的国家可能也没几个,更不要说人口大国了,几乎一个也没有实现的。

所以说那个时代的美国,确实是贫富差距快速缩小,老百姓满意度最高的时代,伴随着贫富差距缩小的,还有一个意外的惊喜,就是美国的4664婴儿潮:从1946年至1964年,这18年间婴儿潮人口高达7600万人,这个人群被称为“婴儿潮一代”。

如果稍微宽泛一点,可以说拜登和特朗普这一代老年人,都是美国上世纪婴儿潮时期出生的,他们青少年时期经历了美国最辉煌最充满希望的时代,这对于他们的人生态度和世界观,应该形成了重大影响。

特朗普的执政口号是让美国重新伟大,可能就跟他的成长经历有关。他们这一代人,尤其是后来生活状况每况愈下的产业工人,没有不怀念1950-1970年这段黄金岁月的。从下面这个美国收入最高的1%家庭财富占比,也可以看到相同的时间点。

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我们从这里面似乎也可以得到一点启发,贫富差距的改善,好像与经济快速发展并不矛盾,反倒还对人口出生率带来巨大的刺激,人们工作压力,生活压力普遍不高,生活也充满希望,社会充满活力。

美国黄金时代的转折点在什么时候呢?

有两个事情非常重要,一个是越战,一个是冷战。越战直接恶化了美国的财政状况,使得美国从越南撤出后,在冷战中跟苏联比一度处于劣势。而婴儿潮出生的这几千万人,在美国陷入越战泥潭的时候,正是青春期,他们对美国的这种欣欣向荣的国家信仰开始出现动摇,这就是垮掉的一代流行时期。

美国的主流文化对于过去的很多信念,在越战时期开始动摇,这为后来美国为了在跟苏联的冷战中胜出,在经济和金融政策上,重新选择新自由主义,埋下了伏笔,这个伏笔,又影响了之后的50年,直到现在,还处于这个影响周期之中。

而从美国社会结构的角度看,美国重新放任金融资本扩张,最大又最深远的一个影响,就是贫富差距重新不断扩大,到现在可以说基本上已经彻底失控。

彻底失控的2020年代

我们回到上面的那张图,可以看到0.1%的富人收入开始不断增加,其实也有个拐点,就是在1980年代。

这个是怎么开始的呢?

从里根上台开始的。里根总统给人留下的几个有代表性的词语是什么?演员,新自由主义,星球大战计划。这三个可能也正是他最鲜明的时代特征,演员,代表了他是一个被推上前台的人物,新自由主义,是支持他的人所希望执行的经济政策,星球大战计划,代表了他应对冷战的方式。

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里根的出现,中途还遭遇了一次可能是源于保守主义的反扑,在他上任仅69天的时候,遭遇了一次神秘的刺杀,不过后来行凶者约翰·欣克利被法庭判定精神失常,因而罪名不成立,被送精神病医院治疗。

里根的新自由主义经济政策,其核心精神与罗斯福新政格格不入,他结束了起始于美国70年代的大通胀,但是也解放了金融资本贪婪的天性。我们可以看到从1980年代的里根时代开始,美国的贫富差距,开始不断扩大。

整个八十年代美国的金融资本开始不断扩张,虽然这一定程度上最终帮助美国,在冷战中战胜了苏联,但是在90年代初,随着苏联解体之后,也没有人可以再制约他们的扩张了。美国的金融集团在后,跨国企业在前,开始了一轮全球的扩张,这个过程也推动了经济全球化开始不断加速。

但是伴随这个过程的是,美国的工业产能不断从美国搬到工资成本更低的国家去,原本在50年代可以一人工作养活一家子的产业工人,从90年代开始,不断失业,别说养活全家,养活自己都够呛,孩子上大学的钱都拿不出来。

美国总统奥巴马,也是1961年黄金时代婴儿潮出生的,他1991年以优等生身份从哈佛大学法学院毕业,而后直到2004年,都是在芝加哥大学法学院教书,他算是高级知识分子,妥妥的中产阶级吧?他读大学的助学贷款,从1991年毕业起开始,一直还到2004年,还完贷款的那一年他都43岁了,再过四年他就该当总统了。

这是奥巴马还贷款的经历,换做是其他普通家庭,一个家里2-3个孩子,要是都上大学,怎么负担得起?要是自己还贷款,他一个哈佛毕业芝加哥大学的老师,都要还14年,普通人又要还多久?

这跟50年代那种中产阶级的生活标准,已经是天差地别了,那这背后,美国各种各样的金融贷款,都是怎么发展起来的呢?我们从美国的信用卡发展历史中,可以看到那么一点变化,其实信用卡最早在1950年代就已经出现了,但是由于诸多法规的限制,一直没有发展起来:

这种金融行业的快速发展,跟里根在任上放松各种管制政策是离不开的。当然这只是一个开始,金融资本的特征就是会不断扩张,没有边界可言。最后的结果就是2008年的次贷危机,华尔街终于捅了个无法收拾的大篓子。

那么这时候,同样是危机发生,但是我们可以看到美国政治精英做事的区别就来了。在1933年罗斯福上台后,采取的是加强监管,两万五千家银行,淘汰了一万家,把风险彻底出清。而2008年危机后,美国是大而不能倒,由财政部兜底。

这个区别就是啥呢?美联储连年放水,美国股市连年新高,但这些有啥用呢,你去看美国的社会结构,贫富差距越来越大,现在那0.1%最有钱的家庭财富,早已经超出了90%最穷家庭的财富,而这个结果就是美国的贫富差距,突破历史记录,超过了1929年最高的历史时期。

到2020年代,经过特朗普和拜登,两位黄金岁月成长起来的总统不断接力,美国的贫富差距,可以说已经彻底失控。

我们再看美国的人口出生率,也是类似的,在经历了4664婴儿潮之后,进入80年代,出生率不断下滑,现在美国的白人人口的出生率已经非常低了。

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去年美国人口普查局公布2020年人口普查结果,结果出来让人大吃一惊,美国的白人占比只有57.8%,连60%都不到了,要知道50年前的1970年代,白人在美国人口中占比还超过90%,是绝对的主体人口。现在老墨和非裔已经占到了30%了。

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原因是啥呢?白人不愿意生了呗。他们正在把自己的国家拱手让给自己最瞧不上的那些人。然而又有什么办法呢,当80年代华尔街金融资本重新借助于新自由主义崛起的时候,就已经注定了,在黄金岁月出生的这一代人,他们的子女,可能永远也过不上他们年轻时那种无忧无虑的生活了。

我在《衰退中的美国,白人在变少,三十年后可能分裂成这样三个国家》里写的美国可能会分裂成三个国家,可不只是调侃,而是美国三十年后,很可能会不得不面对的现实。

最后

近代一百年来,美国从兴到衰的历史,也是美国社会剧烈变化的历史,我们可以看到美国的贫富分化,与人口出生率,给社会结构带来的变化,这种社会结构变迁的过程,又对美国产生了全方位的影响。

美国是一面镜子,从美国兴衰变化的历史中,我们依然可以感受到,祖先留下的不患寡而患不均,这句古训中所留下的智慧。今天,对我们,依然充满启发。

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